Вот как ваш принтер шпионит за вами

Эти точки почти невидимы, но несут скрытый код. Именно их присутствие на секретном документе, утечка которого в СМИ стала причиной операции ФБР, по всей видимости, позволило американским спецслужбам вычислить того, кто распечатал материалы на принтере, чтобы передать журналистам.

Это произошло 3 июня в Огасте, штат Джорджия. Агенты ФБР прибыли домой к 25-летней Риалити Ли Виннер, чтобы арестовать ее.

В ФБР пришли к выводу, что именно Виннер, сотрудница международной корпорации Pluribus, выполнявшая работу по контракту для Агентства национальной безопасности США (АНБ), вынесла секретный документ из государственного учреждения и передала его новостному сайту Intercept.

Как утверждали агенты, чтобы вычислить Виннер, им пришлось тщательно изучить копии документа, предоставленные сайтом. Они обнаружили характерные помятости, говорящие о том, что страницы были распечатаны на принтере и «вынесены из безопасного места».

В показаниях под присягой представители ФБР утверждали, что Виннер призналась в распечатке секретного доклада Агентства национальной безопасности о предполагаемом вмешательстве России в президентские выборы в США.

Риалити Ли Виннер была взята под арест по обвинению в хищении секретных документов.

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
Риалити Ли Виннер. Изображение: Lincoln County Jail

После того как эта информация стала достоянием гласности, эксперты повнимательней присмотрелись к злосчастному документу, выложенному в интернете.

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
Точки, наносимые лазерным принтером HP, становятся особенно заметны при синем свете. Изображение: Florian Heise/Wikipedia

Они обнаружили кое-что интересное: желтые точки, образующие прямоугольный узор, повторяющийся от страницы к странице.

Точки почти незаметны невооруженным глазом, но их присутствие вполне очевидно.

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
Желтые точки, увеличенные в 60 раз, были обнаружены на распечатанных страницах секретного документа. Изображение: Electronic Frontier Foundation/CC BY 3.0

Дальнейшее исследование показало, что этот «узор» несет в себе информацию о точном числе и времени, когда страницы были распечатаны: 6 часов 20 минут 9 мая 2017 года.

Во всяком случае, это должно быть время, которое показывали собственные часы принтера, когда он распечатывал эти страницы. Кроме того, точками зашифрован серийный номер принтера.

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
Точки становятся гораздо более заметными, если фотографию увеличить и осветить светодиодным фонариком с синим светом. Изображение: Electronic Frontier Foundation/CC BY 3.0

Экспертам по безопасности (как и правозащитникам), конечно, известно о существовании этих микроточек. Многие марки цветных принтеров добавляют их в документы, и люди даже не знают об этом.

«Когда мы увеличиваем масштаб фотографии, они хорошо заметны, — говорит Тед Хэн из Document Cloud, одним из первых обративший внимание на точки. — Это интересно и весьма примечательно, что такие вещи используются».

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
Чтобы вам было лучше видно, на этой фотографии точки специально выделены. Что означает этот узор? Изображение: Electronic Frontier Foundation/CC BY 3.0

Микроточки используются довольно давно. Американская правозащитная организация Electronic Frontier Foundation (EFF), основанная для защиты заложенных в Конституции и Декларации независимости прав в связи с появлением новых технологий связи, составила и постоянно обновляет список цветных принтеров, использующих эту технологию.

Поэтому на всякий случай имейте в виду: если вам когда-нибудь понадобится понять, что означают точки на каком-либо важном для вас документе, у Electronic Frontier Foundation на сайте есть для этого специальный интерактивный инструмент.

Оказывается, ваш принтер шпионит за вами, и вот как он это делает
К примеру, это расположение точек показывает следующие время и дату распечатки, а также серийный номер устройства. Изображение: Electronic Frontier Foundation/CC BY 3.0