Таинственные тысячелетние «кувшины мертвецов» обнаружены в Лаосе

194
194 points

Глубоко в горных лесах Юго-Восточной Азии скрывается тысячелетняя тайна, которую современные учёные только начинают разгадывать.

Более 100 таинственных 1-тысячелетних массивных каменных «сосудов мертвых» обнаружены в 15 местах в Лаосе. Хотя считается, что кувшины когда-то использовали для погребения мертвых, никто точно не знает их первоначального целевого назначения или чего-либо о людях, доставивших их туда.

Изображение: Australian National University

«На самом деле эти новые места мог посещать только случайный охотник на тигров. Теперь мы вновь открыли их и надеемся составить четкое представление об этой культуре и о том, как она обходилась со своими мертвыми», — заявил аспирант Николас Скопал.

«Всё ещё остается загадкой, почему эти места были выбраны в качестве последнего пристанища для кувшинов. Кроме того, у нас нет никаких доказательств деятельности в этом регионе», — добавил археолог Дугальд О’Рейли.

Учёные Австралийского национального университета выкопали в общей сложности 137 каменных кувшинов вместе со сложными резными дисками, помещенными вокруг них, которые, как полагают, использовались в качестве маркеров погребения. При этом некоторые из дисков помещены лицевой стороной вниз, тем самым ещё более интригуя исследователей.

«Декоративная резьба на кувшинах встречается относительно редко и мы не знаем, почему на некоторых дисках изображены животные, а на других — геометрические узоры», — сказал О’Рейли.

Рядом с кувшинами также нашли артефакты железного века, такие как декоративную керамику, стеклянные бусы, железные инструменты и другие приспособления, используемые для изготовления одежды.

«Любопытно, что мы также нашли много миниатюрных кувшинов, которые выглядят так же, как и гигантские кувшины, но сделаны из глины, поэтому нам хотелось бы узнать, почему эти люди представляли те же кувшины, в которые они помещали своих мертвых, в миниатюре, чтобы похоронить их рядом с мертвыми», — говорит О’Рейли.

В целом, археологи отмечают, что открытие приводит к большему пониманию того, что они считают кувшинами для захоронения, добавляя таким сосудам больший диапазон распространения, чем считалось ранее.

«Мы видели подобные мегалитические кувшины в Ассаме в Индии и в Сулавеси в Индонезии, поэтому нам хотелось бы исследовать возможные связи в доисторические времена между этими разрозненными регионами», — сказал О’Рейли.

Считается, что погребение в кувшинах практиковалось еще в 900 г. до н.э. и продолжалось вплоть до 17 века н.э. Свидетельства о захоронениях найдены в восточной части мира, от Индии и Индонезии до Ливана, Филиппин и Египта.

Культура кувшинных погребений. Музей истории Азербайджана, Баку. Изображение: Stanislav Kozlovskiy [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

Мертвых хоронили в согнутом положении на боку в больших каменных или глиняных кувшинах рядом с другими вещами. Хотя конкретные практики варьировались от культуры к культуре, обычно считается, что сосуды использовались как форма вторичного захоронения.

Во многих древних культурах смерть рассматривалась как постепенный переход от живых к мертвым. Воздавая дань этой традиции, тела умерших выставляли вскоре после смерти, чтобы члены семьи могли наблюдать за процессом разложения. Через некоторое время тела помещали в кувшины и хоронили в земле.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

194
194 points