Это снеговик? Как выглядит самый удаленный объект Солнечной системы

196
196 points

Последние фотографии самого удаленного когда-либо исследованного объекта Солнечной системы показывают, что ледяной астероид Ultima Thule («Край света»), расположенный в 6,6 миллиардах километров от Земли, имеет хорошо знакомую землянам форму.

Небесное тело длиной 33 километра, состоящее из двух связанных сфер, выглядит как снеговик ржавого цвета.

Изображение:

Ученые говорят, что две сферы образовались миллиарды лет тому назад — в начале формирования Солнечной системы, когда маленькие ледяные кусочки медленно приближались друг к другу, пока в конечном итоге не слиплись.

Нижняя, более крупная сфера, официально называется Ultima, а другая — Thule.

Изображение: NASA

Межпланетный зонд NASA New Horizons («Новые горизонты») сделал первые снимки таинственного объекта на Новый год, отправив расплывчатые изображения, на которых можно было увидеть нечто похожее на размытый арахис.

Изображение: NASA

В то время исследователи не могли сказать точные параметры Ultima Thule.

Новые данные показывают, что «снеговик» вращается с периодом около 15 часов, при этом его поверхность настолько темная, что сравнима с земляной смесью для горшков. Самой яркой является «шейка», где соединяются две сферы.

Изображение: NASA

Пока зонд передал на Землю лишь около 1% информации. Планируется, что она будет полностью получена в течение 2 лет.

«Считайте «Новые горизонты» машиной времени, которая вернула нас в самое начало нашей Солнечной системы, в место, где мы можем наблюдать самые изначальные строительные блоки планет», — заявил ведущий геолог и геофизик Джефф Мур.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

196
196 points