Сибирский единорог действительно существовал и он жил одновременно с людьми

212
212 points

Единороги — реальные существа или, по крайней мере, они были реальными.

Равнины юга Украины, России и Средней Азии когда-то были домом для сибирского эласмотерия Elasmotherium sibiricum — древнего вида носорогов, также известного как «сибирский единорог».

Изображение: W. S. Van der Merwe (https://www.deviantart.com/willemsvdmerwe/)

Долгое время считалось, что этот огромный зверь вымер от 200 до 100 тысяч лет назад. Однако новые исследования показали, что он, возможно, исчез с лица Земли всего лишь 39 тысяч лет назад, а это значит, что современные люди могли контактировать с ним, пишет IFLScience.

Как сообщается в журнале Nature Ecology & Evolution, ученые из Музея естествознания в Лондоне недавно провели новый масс-спектрометрический радиоуглеродный анализ останков 23 сибирских единорогов. Результаты показали, что Elasmotherium sibiricum жил в Восточной Европе и Центральной Азии, по крайней мере, 39 тысяч лет назад, а возможно, даже и 35 тысяч лет назад.

Учитывая, что люди дошли до Средней Азии и Сибири примерно 40 тысяч лет назад, совершенно правдоподобно, что анатомически современные люди и неандертальцы когда-то видели этих 3,5-тонных монстров во плоти.

Изображение: nature.com

«Вымирание мегафауны практически не проходило вплоть до 40 тысяч лет назад, — заявил профессор Адриан Листер из Музея естествознания. — Таким образом, Elasmotherium с его очевидной датой вымирания 100 тысяч лет назад или более не считался частью того же процесса».

«Мы провели датировку нескольких экземпляров, включая прекрасно сохранившийся череп, который есть в нашем музее — и, к нашему удивлению, им оказалось менее 40 тысяч лет», — добавил он.

Анализ ДНК показал, что древний род Elastrotherium откололся от современных носорогов примерно 43 миллиона лет назад, а это значит, что сибирский единорог был последним представителем древней родословной.

Скелет, найденный в станице Гаевской и выставленный в музее Ставрополя. Изображение: Igor Doronin

Учёные также выяснили вероятную причину вымирания сибирских единорогов. Изучая стабильные изотопы в зубах и сравнивая изотопы углерода и азота с найденными на сибирских растениях, они смогли определить, чем питались эти древние животные. Как и ожидалось, их диета была узкоспециализированной и мучительно однообразной, состоя из жестких сухих трав.

При этом, скорее всего, в исчезновении E. sibiricum виноваты не люди, а критические изменения климата: несмотря на всю свою внушительную внешность, это животное, возможно, стало еще одной жертвой последнего ледникового периода.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

212
212 points