Предки неандертальцев скрещивались с неизвестным видом, который люди пока не нашли

226
226 points

История эволюции человека неразрывно связана с межвидовым скрещиванием. В течение последних тысячелетий Homo sapiens регулярно занимались любовью с неандертальцами. Наши предки также были не прочь переспать с таинственными двоюродными братьями-гомининами денисовцами. И чтобы завершить этот доисторический любовный треугольник, учёные обнаружили, что у неандертальцев и денисовцев были совместные дети.

Но, похоже, такие «кровосмесительные» нежности начались ещё раньше, чем мы думали. Ведь новое исследование показывает, что общие предки неандертальцев и денисовцев скрещивались с неизвестной популяцией гомининов, отделившейся от их ветви родословной около 2 миллионов лет назад.

Изображение: pixabay.com

Антропологи из Университета Юты собрали множество генетических данных о неандертальцах, денисовцах, современных европейцах и современных западноафриканцах. Затем они проверили эти данные на нескольких компьютерных моделях, чтобы узнать, как различные гены распределяются между многочисленными группами, пишет IFLScience.

Вначале это помогло выявило ряд интересных идей. Предполагается, что неандертальцы и денисовцы разошлись в начале среднего плейстоцена, возможно, в течение последних 730 тысяч лет.

Однако после введения возможности скрещивания в моделях что-то не совсем складывалось. Единственный способ объяснить текущее распределение генов — это представить другого гипотетического предка человека. Учёные утверждают, что так называемые «неандерсовцы», общие предки неандертальцев и денисовцев, вышли из Африки в начале среднего плейстоцена задолго до экспансии современных людей в Евразию.

Здесь они, похоже, скрещивались с отдельной «суперархаической» популяцией древнего гоминина, которая в то время уже была в Евразии. Это в конечном итоге привело к появлению неандертальцев и денисовцев. При этом, как показывают данные, эта «суперарахическая» популяцию могла составлять от 10 до 46 тысяч особей.

Данная история становится еще более туманной, ведь мы знаем, что, скорее всего, современные люди вышли из Африки около 185 тысяч лет назад и, как уже упоминалось, в конечном итоге скрещивались с неандертальцами и денисовцами.

«Большой эффективный размер «суперархаической» популяции намекает на то, что она включает по меньшей мере две глубоко разделенные подгруппы, одна из которых смешана с «неандерсовцами», а другая с денисовцами. Мы предполагаем, что около 700 тысяч лет назад небольшое количество «неандерсовцев» вышло из Африки в Евразию и скрестилось с коренными евразийцами, в значительной степени заменив их и разделившись на восточную и западную субпопуляции — денисовцев и неандертальцев», — пишут авторы исследования.

В настоящее время эта «суперархаическая» популяция является полной загадкой, поскольку в летописи окаменелостей их нет — как и предков неандертальцев-денисовцев. Так что, как показывает это исследование, история эволюции человека далека от завершения.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

226
226 points