Почему зебры полосатые? Ученые нарядили лошадей в пальто и вот что выяснилось

217
217 points

Мы знаем, что многие из характерных черт животных возникли вследствие эволюции, потому что так или иначе являются полезными для вида. Но эволюция запутана и предполагаемые преимущества странных особенностей не всегда очевидны. Взять, к примеру, полоски зебры.

Стильный черно-белый наряд трех видов зебр, бродящих по Африке, десятилетиями был биологической загадкой с несколькими конкурирующими гипотезами. Теперь учёные добавили новый элемент данных — и все, что им для этого было нужно, это поиграть в переодевание с несколькими лошадьми.

Изображение: T. Caro, UC Davis

Конечно, в этом гораздо больше науки, чем может показаться. Ведь результаты команды показали, что полосы так или иначе препятствуют приземлению мух — сохраняя зебр в относительной безопасности от укусов насекомых.

Это не новая идея. Ученые годами знали, что на зебрах приземляется меньше мух. Исследование 2012 года даже показало, что светлые и темные полосы совместно могут отражать поляризованный свет таким образом, чтобы отпугивать летающих насекомых.

Учёные были несколько неуверены в точном механизме этого, но исследователи из США и Великобритании сумели уточнить его. Они обнаружили, что мухи приземляются на лошадях более чем в 3 раза чаще, чем на зебрах, потому что полосы, похоже, сбивают с толку насекомых и уменьшают их способность контролировать свой полет.

Команда провела несколько часов, наблюдая как за лошадьми, так и за зебрами, чтобы подсчитать количество кровососущих мух (слепней), жужжащих вокруг, приближающихся и приземляющихся на животных.

Затем, чтобы удостовериться, что запах или движение никак не изменяют поведение мух, они обратились к маскировке.

Для этого команда одела лошадей в пальто — сплошное черное, сплошное белое и полосатое черно-белое — и снова начала фиксировать активность мух. Они также сняли лошадей и зебр на видео для проведения детального анализа того, что на самом деле делают мухи и для наблюдения за поведением обоих типов животных в ответ на насекомых.

Ученые обнаружили, что мухи летают вблизи обоих видов животных примерно в одинаковом количестве и приближаются к зебрам так же часто, как и к лошадям. Но что происходит с полетом в сторону полосатого пальто? Вот здесь дела у них идут немного неуверенно.

«Мы заметили, что слепни, приближающиеся к зебрам, не смогли контролируемым образом замедляться к концу траекторий полета, в то время как устойчиво замедлялись перед приземлением или прикосновением к лошадиной шерсти, — пишут исследователи в статье, опубликованной в журнале PLOS One. — Мухи часто просто сталкиваются с зебрами, но не могут приземлиться или улететь».

Интересно, что мухи приземлялись на обнаженную голову лошади в полосатом пальто так же часто, как и на обычных лошадях, что указывало на имеющийся эффект от наряда.

И это еще не все. Когда мухам удавалось приземлиться, они не задерживались на зебрах слишком долго. Видеоролики, записывающие реакцию животных на мух, показали, что зебры щелкают хвостами и убегают от мух более активно, чем лошади.

В целом, уменьшение времени, проведенного на зебрах, означало, что мухи не кусали и не питались ими так же, как лошадьми, показывая, что полосы действительно играют здесь свою роль.

Конечно, возможно, что полосы выполняют несколько функций. До сих пор существует вероятность, что полосы запутывают хищников, создавая своего рода эффект «ослепления» как вид камуфляжа в движении, который затрудняет различение особей в тесно сплоченном стаде.

Но обнаруженные свидетельства указывают на то, что одно из преимуществ, предоставляемых полосами — это усиленная защита от укусов мух.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

217
217 points