В Индонезии обнаружили новый вид орангутанов — и он уже под угрозой исчезновения

В Индонезии обнаружили новый красивый вид орангутанов — однако популяция этих приматов чрезвычайно маленькая.

На самом деле осталось только 800 обнаруженных животных, поэтому они, к сожалению, являются самым исчезающим видом из человекообразных обезьян.
В Индонезии обнаружили новый вид орангутанов - и он уже под угрозой исчезновения
Изображение: Facebook/Universität Zürich

Известные как орангутаны тапанули, эти приматы являются третьим видом орангутанов после калимантанского и суматранского. Они физически отличаются от других видов, имеют меньшие черепа и более крупные клыки.

Тапанулинского орангутанга, официально называемого Pongo tapanuliensis, нашли в лесах Северной Суматры и сначала учёные не замечали в них ничего особенного. Однако исследование останков скелета показало «уникальные» структурные различия.
В Индонезии обнаружили новый вид орангутанов - и он уже под угрозой исчезновения
Изображение: Facebook/Universität Zürich

Доктор Мэтт Новак из Программы сохранения орангутанов Суматры (SOCP) объяснил, как открытие стало неожиданностью для команды: «Мы были очень удивлены тем, что череп был совершенно другим по некоторым характеристикам из всего, что мы видели раньше».

Вооруженные этими знаниями, учёные приступили к проведению крупномасштабного геномного анализа, сравнивая геномные особенности, такие как последовательность ДНК, структурные вариации и экспрессию генов.
В Индонезии обнаружили новый вид орангутанов - и он уже под угрозой исчезновения
Изображение: Facebook/Universität Zürich

Результаты показали, что эти орангутаны фактически являются третьим видом и вполне могли быть изолированы от других популяций Суматры на протяжении 10-20 тысяч лет.

При этом учёные предупреждают об уязвимости нового вида, призывая проложить больше усилий для защиты лесов, которые уничтожают ради плантаций для производства пальмового масла. В противном случае тапанулинские орангутаны могут исчезнуть в течение нескольких десятилетий.