Как несколько секунд приговорили динозавров к смерти

Ученые утверждают, что воздействие астероида, которое обрекло динозавров на вымирание, оказало такое разрушительное воздействие на Землю по чистой случайности.

Если бы астероид упал на несколько секунд позже — или на несколько секунд раньше — это нанесло бы гораздо меньший урон, и динозавры, вероятно, бы выжили. В результате человек никогда не смог бы стать доминирующим видом планеты, рассказывается в вышедшем на днях документальном фильме Би-би-си «День, когда погибли динозавры».

Как несколько секунд приговорили динозавров к смерти
Изображение: BARCROFT PRODUCTIONS/BBC

Астероид врезался в Землю 66 миллионов лет назад в 38 километрах от полуострова Юкатан в Мексике, образовав гигантский кратер размерами более 180 километров в ширину и около 30 километров в глубину. Пробурив кратер, ученые выяснили, что горная порода в этом месте богата соединениями серы.

В результате столкновение с астероидом произошло испарение этой серной породы, заполнившей воздух облаком пыли, подобным тому, которое создается катастрофическим вулканическим извержением. Вследствие этого произошла блокировка солнечных лучей и резкое охлаждение планеты — ниже нуля в течение десятилетия, что привело к уничтожению большей части жизни.

Те динозавры, которые не погибли от паров расплавленной серной породы, падающих с неба, или цунами, умирали от голода, поскольку их пища иссякла.

Как несколько секунд приговорили динозавров к смерти
Бурение проводилось в Мексиканском заливе в апреле и мае прошлого года. Изображение: BARCROFT PRODUCTIONS/BBC

Однако если бы астероид, который, по оценкам, был около 15 километров в поперечнике и летел со скоростью более 60 тысяч километров в час, упал на несколько секунд раньше или позже, он мог бы приземлиться в глубоководной части Атлантического или Тихого океанов.

Это означало бы, что главным образом испарилась бы морская вода, причинив гораздо меньший вред. Но вместо этого эффект удара сравнительно маленького астероида был катастрофически большим.

По мнению ученых, энергия, выделенная при образовании кратера, равна энергии примерно 10 миллиардов атомных бомб, подобных той, что была сброшена на Хиросиму.

Как несколько секунд приговорили динозавров к смерти
Каменная порода подверглась чудовищному давлению . Изображение: BARCROFT PRODUCTIONS/BBC

Шон Гулик, профессор геофизики Техасского университета в Остине, который организовал бурение с профессором Джо Морган из Имперского колледжа в Лондоне, сказал: «Этот астероид врезался в Землю в очень неудачном месте».

Профессор Морган говорит, что исследования предполагают, что в атомсферу было выброшено около 100 миллиардов тонн сульфатов и добавила: «Этого достаточно, чтобы охладить планету на десятилетие и уничтожить большую часть жизни».

Как несколько секунд приговорили динозавров к смерти
Внешнее кольцо кратера — белая линия — частично спрятано под полуостровом Юкатан, однако внутреннее пиковое кольцо лучше изучать в прибрежных водах (касная точка отображает место бурения). Изображение: NASA

Влияние астероида было настолько огромным, что взрыв привел к сравнительно быстрому уничтожению трех четвертей всей жизни на Земле, включая большинство динозавров.

Но это случайное событие предоставило мелким млекопитающим, а в конечном счете и людям, шанс преуспеть.

«Всего спустя полмиллиона лет после исчезновения динозавров, пейзажи наполнились млекопитающими всех форм и размеров. Скорее всего, если бы не этот астероид, нас бы здесь сегодня не было», — сказала «Таймс» ученая и ведущая BBC Элис Робертс.