Львица усыновила детёныша леопарда и это поистине уникальный случай

Фотографам впервые удалось запечатлеть случай, когда представитель одного вида крупных кошачьих ухаживает за другим: львица в заповеднике в Танзании стала заботиться о детеныше леопарда.

Пятилетнюю львицу Носикиток и маленького леопардика заметил посетитель заповедника Нгоронгоро в Танзании. При этом Носикиток уже растит трех собственных котят того же возраста, что и пришлый пятнистый малыш, которого она где-то нашла. Всем детенышам две-три недели от роду.
Львица усыновила детеныша леопарда и это поистине уникальный случай
Эксперт по львам доктор Люк Хантер говорит, что такое можно увидеть лишь раз в жизни. Изображение: Joop Van Der Linde/Ndutu Safari Lodge
«Это поистине уникальное явление, — считает доктор Люк Хантер из зоозащитной организации Panthera, следящей за жизнью диких кошек. — Я никогда не видел ничего подобного между двумя видами больших кошек. Мы знаем случаи, когда львы берут под опеку детенышей других львов… Но этот случай беспрецедентный». Обычно взрослый лев воспринимает детеныша другой кошки как будущего соперника, поэтому спешит расправиться с ним.
Львица усыновила детеныша леопарда и это поистине уникальный случай
Львица Носикиток недавно дала жизнь второму выводку котят. Изображение: Joop Van Der Linde/Ndutu Safari Lodge
Львица, на которую надет ошейник с датчиком GPS, нашла маленького леопарда в километре от своего собственного логова. Как замечают эксперты по львам, свою роль сыграло то, что у самки на тот момент был очень высокий уровень материнских гормонов — ею двигало желание позаботиться о малыше, ведь львицы — прекрасные защитницы.
Львица усыновила детеныша леопарда и это поистине уникальный случай
Детеныш леопарда родился две-три недели назад. Изображение: Joop Van Der Linde/Ndutu Safari Lodge
Сотрудникам заповедника известно, что в окрестностях обитает самка леопарда — скорее всего, с детенышами. Специалисты считают, что для маленького леопарда, попавшего к львице, самым безопасным будет вернуться к своей маме. Пока неясно, как долго львица будет заботиться о чужом детеныше. К тому же, спустя год-полтора маленький леопард станет более независимым и, скорее всего, вернется к поведению, присущему леопардам.
Львица усыновила детеныша леопарда и это поистине уникальный случай
Детенышу повезло, что он остался в живых, замечает доктор Хантер. Изображение: Joop Van Der Linde/Ndutu Safari Lodge
Хантер рассказывает, что он и его команда будут с огромным интересом наблюдать за развитием событий: «Это уникальный момент, будет невероятно интересно посмотреть, чем все закончится. Природа непредсказуема. До этой недели мы бы никогда не сказали, что такое может произойти. И вот оно — перед нами!».
Львица усыновила детеныша леопарда и это поистине уникальный случай
Есть надежда, что детеныш леопарда скоро воссоединится со своей матерью. Изображение: Joop Van Der Linde/Ndutu Safari Lodge