Как летучие мыши стали злейшими врагами человечества из-за смерти миллионов от самых ужасных болезней


259
259 points

Во всем мире летучие мыши ассоциируются с Хэллоуином и темными и смертельными поступками. И мы правы, связывая их со вселенским злом — потому что вирусы-убийцы, которые они распространяют, делают их страшной угрозой для людей.

Летучие мыши содержат более 60 вирусов, заражающих человека, некоторые из которых являются одними из самых опасных на планете

Изображение: Todd Cravens on Unsplash

Сейчас более 100 человек уже умерли в результате вспышки коронавируса в Китае и власти отчаянно пытаются сдержать заражение.

Считается, что смертельная эпидемия началась на рынке в городе Ухань — на котором после этого был объявлен карантин, где летучие мыши продавались для дальнейшего употребления в качестве пищи.

Генетический анализ уханьского коронавируса привел ученых к мысли, что люди подхватили его от змей, а змеи — от летучих мышей.

Но вирус, который может привести к затруднению дыхания и даже смертельной пневмонии — это всего лишь последнее смертельное заболевание от летучих мышей, которое попало в кровь человека.

Если летучих мышей обвиняют в ужасающих смертях во всем мире, почему мы защищаем их?

Изображение: James Wainscoat on Unsplash

В Европе обитают десятки видов и миллионы особей летучих мышей.

Хуже всего то, что некоторые виды летучих мышей любят жить в человеческих жилищах, вроде чердаков, в результате чего они находятся в очень тесном контакте с людьми.

И хотя летучие мыши заражаются многими опасными вирусами, известными медицине, они абсолютно не страдают от этого, потому что совершенно не подвержены воздействию патогенных микроорганизмов, вредных для человека.

При этом, в отличие от крыс и других грызунов, которые хорошо известны своей способностью распространять болезни, зараженные летучие мыши могут охватывать огромные географические районы из-за возможности летать и мигрировать в разные места круглый год.

Тем не менее, несмотря на все опасности, любящие животных европейцы изо всех сил стараются быть добрыми к этим тварям.

К примеру, в Великобритании совет графства Норфолк потратил 1 миллион фунтов стерлингов, чтобы построить 7 специальных мостов над новой дорогой — эти сооружения должны помогать летучим мышам летать на безопасных высотах над дорожным трафиком, имитируя исчезнувшие живые изгороди и деревья.

К сожалению, новая угроза уханьского коронавируса является не первым случаем с коронавирусом-убийцей, принесшим страдания людям

В период 2001-2003 гг. эпидемия атипичной пневмонии SARS стала причиной 774 смертельных случаев в 17 странах мира, когда более 8 тысяч пациентов были инфицированы этим патогеном.

У зараженных людей сначала развивались симптомы гриппа, а через несколько дней появлялись опасные для жизни проблемы с дыханием.

В конце концов было обнаружено, что эпидемию можно проследить до подковообразных летучих мышей, живущих в отдаленной пещере на юго-западе Китая.

Подобно нынешнему уханському коронавирусу, считается, что вирус SARS распространился на людей через виды-посредники, продаваемые на рынках животных — в случае SARS это были гималайские циветты.

«Плохо регулируемые рынки живых животных, связанные с нелегальной торговлей дикими животными, дают уникальную возможность для вирусов распространяться от диких животных людям», — заявило недавно Общество по охране дикой природы.

Но летучие мыши переносят не только коронавирусы

Изображение: Wikipedia

Фруктовые летучие мыши считаются основным «резервуаром» вируса лихорадки Эбола.

Это означает, что хотя летучие мыши переносят вирус и распространяют его, сами они не испытывают никаких симптомов.

А симптомы лихорадки Эбола у людей ужасны — у пациентов высокая температура и сильное обезвоживание от рвоты и диареи.

В течение недели у некоторых пациентов начинается внутреннее и внешнее кровотечение, кашель и рвота кровью, в то время как у других кровоточат белки глаз.

Первые вспышки Эболы произошли в 1976 году в Южном Судане и Демократической Республике Конго.

С того времени по 2013 год Всемирная организация здравоохранения зарегистрировала 2387 случаев заболевания, в результате чего от этой болезни погибло 1590 человек.

Но затем, в декабре 2013 года, огромная эпидемия Эболы в Западной Африке привела к 28 646 инфицированиям и ошеломляющим 11 323 смертельным случаям.

Считается, что лихорадка Эбола распространяется на людей от животных, которые, в свою очередь, могут заразиться вирусом, употребляя фрукты, частично съеденные инфицированными летучими мышами.

Но причиной смертельных эпидемий могут быть и более прямые взаимодействия между летучими мышами и людьми.

Известно, что летучие мыши обитали на хлопчатобумажной фабрике, где в 1976 году вспыхнули первые подтвержденные случаи Эболы, и они также были замешаны в более поздних вспышках.

Кроме того, , на которых люди охотятся в тропических лесах ради пищи, также могут заразиться и «подарить» Эболу людям.

Бешенство

Изображение: Thomas Lipke on Unsplash

В то время как собаки ответственны за около 99% всех случаев заражения бешенством среди людей во всем мире, летучие мыши также играют свою роль в распространении этой ужасающей болезни.

Люди заболевают, когда зараженное животное кусает или царапает человека, или если его биологические жидкости попадают в глаза, нос или рот. В конечном счете бешенство передается, потому что вирус заставляет переносчика продуцировать огромное количество слюны и вызывает стремление кусать что-нибудь около него.

Около трети случаев заболевания бешенством в мире приходится на Индию — из-за законов, запрещающих убийство бездомных собак, при этом каждый год умирают около 20 тысяч человек.

Проблема усугубляется мифом о «синдроме беременности щенками», из-за чего люди верят, что после укусов бешеных собак внутри них растут щенки, и они обращаются за помощью к целителям, а не к врачам.

Но бешенство встречается и в западном мире — где летучие мыши представляют гораздо большую угрозу, чем собаки.

В США в период с 1997 по 2006 год 17 из 19 случаев человеческого бешенства были связаны с летучими мышами.

4 человека проснулись, когда летучие мыши приземлились на них в постели, а 6 — держали летучих мышей, когда вывозили из своих домов.

Так что Центры по контролю и профилактике заболеваний США советуют людям внимательно относиться к любым летучим мышами, которые активны в течение дня, и соблюдать осторожность в отношении летучих мышей, которые не могут летать и к которым можно легко приблизиться.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

259
259 points