Каким будет следующий суперконтинент на Земле — 4 сценария

177
177 points

Внешний слой Земли, твердая кора, по которой мы прогуливаемся, состоит из кусков, которые подобны скорлупе разбитого яйца. Эти куски, тектонические плиты, движутся по планете со скоростью нескольких сантиметров в год. Со временем они собираются вместе и объединяются в суперконтинент, который существует несколько сотен миллионов лет до последующего распада. После этого плиты отдаляются друг от друга, пока в конце концов — еще через 400-600 миллионов лет — снова не объединятся вместе. 

Последний суперконтинент Пангея образовался около 310 миллионов лет назад и начал распадаться около 180 миллионов лет назад. Считается, что следующий суперконтинент сформируется через 200-250 миллионов лет, поэтому сейчас мы находимся примерно на полпути текущего суперконтинентального цикла.

Возникает вопрос: как будет формироваться следующая форма суперконтинента и почему?

Существуют четыре основных сценария формирования следующего суперконтинента: Новопангея, Пангея Ультима, Аурика и Амазия. Каждая из форм зависит от множества факторов, но в конечном счете связана с тем, как распалась Пангея и как мировые континенты продолжают двигаться сейчас.

Распад Пангеи привел к образованию Атлантического океана, который становится все более широким. Следовательно Тихий океан становится все более узким. Вдоль краев Тихого океана находится кольцо зон субдукции («огненное кольцо»), где океанское дно пододвигается под континентальные плиты и в глубину Земли. В результате подобного взаимодействия дно может превращаться в вулканические выбросы. В Атлантике, напротив, имеется большой океанический хребет, продуцирующий новую океанскую плиту, но здесь есть лишь две зоны субдукции: вулканическая дуга Малых Антильских островов в Карибском бассейне и дуга Скотия между Южной Америкой и Антарктидой.

1. Новопангея

Изображение: The Conversation

Если предположить, что нынешние условия сохранятся, т.е. Атлантика продолжит расширяться, а Тихоокеанский регион — сужаться, существует сценарий, что следующий суперконтинент сформируется как антипод Пангеи. В этом случае Америки столкнутся с дрейфующей на север Антарктидой, а затем с уже столкнувшимися Африкой-Евразией.

2. Пангея Ультима

Изображение: The Conversation

Однако расширение Атлантики может замедлиться и в будущем возможен даже обратный процесс. Две небольшие дуги субдукции в Атлантике потенциально способны распространиться по всему восточному побережью Северной и Южной Америки, что приведет к реформированию Пангеи как Северной и Южной Америки, Европы и Африки сведенных вместе в суперконтинент под названием Пангея Ультима. Этот новый суперконтинент будет окружен супер-Тихим океаном.

3. Аурика

Однако если в Атлантике возникнут новые зоны субдукции, тогда и Тихий, и Атлантический океаны могут оказаться обречены на постепенное сужение. Это положит начало образованию нового океанского бассейна.

В этом сценарии на месте Паназиатского разлома, в настоящее время проходящего через Азию с запада Индии до Арктики, откроется новый океан. В результате образуется суперконтинент Аурика. Из-за нынешнего северного дрейфа Австралии она окажется в центре нового континента, в то время как Восточная Азия и Северная Америка закроют Тихоокеанский регион с обеих сторон. А после этого европейские и африканские плиты воссоединятся с Америкой, закрыв Атлантику.

4. Амазия

Изображение: The Conversation

Четвертый сценарий предсказывает Земле совершенно другую судьбу. В настоящее время некоторые тектонические плиты перемещаются на север, включая Африку и Австралию. Считается, что этот дрейф вызван аномалиями, оставленными Пангеей в мантии Земли. Из-за этого северного дрейфа можно представиться ситуацию, когда континенты, за исключением Антарктиды, продолжают дрейфовать на север. Это означает, что они в конечном итоге соберутся вокруг Северного полюса в суперконтиненте под названием Амазия. В этом случае и Атлантика, и Тихий океан будут в основном оставаться открытыми.

Отметим, что учёные считают наиболее вероятным сценарием возникновение Новопангеи. Это логическое продолжение нынешнего состояния вещей, в то время как остальные три предполагают, что в игру вступит другой процесс. Для Аурики необходимо создание новых зон атлантической субдукции, для Пангеи Ультимы — разворот расширения Атлантики, а для Амазии — аномалии в глубине Земли, оставленные Пангеей.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

177
177 points