Как белки находят зарытые ими орехи?

138
138 points

Мало что настолько хорошо символизирует наступление осени, как зрелище белки, носящейся по парку и усердно закапывающей орехи. По мере снижения температуры и наступления листопада, белки следуют этому неистовому поведению, чтобы подготовиться к предстоящему зимнему дефициту еды.

А вы когда-нибудь задумывались над тем, насколько эффективным может быть создание таких запасов? Ведь белке, потратившей множество усилий, чтобы припрятать свой зимний резерв, нужно каким-то образом найти закопанное сокровище тогда, когда оно больше всего необходимо.

Изображение: pixabay.com

Во-первых, давайте сделаем некоторое отступление, потому что способ, которым белки закапывают свою пищу, может дать некоторые интересные подсказки. , создающие резервы продуктов питания на зиму, никогда не делают это случайным образом, а обычно следуют одной из двух стратегий: либо хранят всю свою еду в одном месте, либо рассредотачивают запасы, храня их во многих разных местах.

Большинство видов белок следуют стратегии рассредоточения. «Скорее всего, такой стиль хранения пищи развился, потому что уменьшает риск серьезных потерь», — говорит Микель Мария Дельгадо, докторант Школы ветеринарной медицины Калифорнийского университета в Дейвисе, несколько лет изучавшая поведение белок. Другими словами, чем больше рассредоточена пища, тем ниже риск, что голодный конкурент обнаружит все запасы и одним махом их съест.

Во время недавнего исследования, результаты которого опубликованы в журнале Royal Society Open Science, Дельгадо показала, что белки устраивают и закапывают свои тайники с учётом определенных признаков, вроде типа ореха. Такая методика известна как «чанкинг» и исследования других видов показывают, что подобное поведение позволяет животным мысленно упорядочивать свои накопления, что способно позже помочь им вспомнить, где же они находятся.

Это исключает любую идею, что белки беспорядочно зарывают пищу в землю в надежде просто наткнуться на нее позже. «Я думаю, что исследование, посвященное тому, как белки обращаются с пищей и закапывают её, наглядно демонстрирует, что их поведение не является случайным», — сказала Дельгадо. Напротив, похоже, что существует тщательная стратегия в отношении того, как они хранят пищу.

Исследования показывают, что в зависимости от вида белки и типа ореха, эти животные, как правило, могут находить до 95% припрятанной ими пищи. Таким образом, за этим процессом явно что-то стоит.

Изображение: pixabay.com

Долгое время считалось, что при нахождении пищи белки просто полагаются на свое обоняние. Но хотя запах определенно имеет значение, все больше исследований говорят о том, что гораздо более важную роль играет память.

В аналитическом документе 1991 года, опубликованном в журнале Animal Behavior, было показано, что даже если несколько серых белок (Sciurus carolinensis) прячут свои тайники в непосредственной близости друг от друга, животные возвращаются к точному местоположению своих личных накоплений. Это наблюдение подтверждают несколько других исследований, свидетельствующих, что пространственная память белок помогает им составлять план окружающей местности, чтобы найти свою пищу. При определенных условиях — например, когда орехи погребены под снегом — обоняние малоэффективно для нахождении пищи. Таким образом, похоже, что белки полагаются на другие сигналы.

«Хотя белки с рассредоточенными накоплениями, вероятно, для нахождения тайников используют в том числе свое обоняние, они также помнят свои тайники. Мы не знаем точных механизмов, но, вероятно, это пространственные сигналы в окружающей среде», — сказала Дельгадо.

С этим согласна и Пицца Ка Йи Чоу из Университета Хоккайдо в Японии, изучающая белок. «По моим собственным наблюдениям, я думаю, что они используют ориентиры. Они узнают деревья и они измеряют расстояние между собой, деревом и собственными гнездами», — сказала она.

Исследователи заметили, что, когда белки рассредотачивают запасы в ограниченном пространстве, они, похоже, помнят расположение своих тайников по отношению друг к другу, что дает возможность предположить, что они строят в уме подробную карту того, где лежит их пища.

Белки часто также тщательно перегруппировывают листья над изрытой почвой, чтобы скрыть свои запасы. Как правило, в присутствии других белок они даже притворяются, что зарывают орехи — а затем убегают в секретное место, где на самом деле прячут свои съедобные сокровища.

Так что эти маленькие существа могут быть значительно умнее, чем мы думали раньше.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

138
138 points