Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

Людям не впервой изменять природу. В то время как человечество пока не создало монстра Франкенштейна, оно занято трансформацией естественного мира.

Одним из последних примеров является создание койвольфа (coywolf) — гибрида койота и волка, который также известен как восточный койот. Согласно новой статье в The Economist, их популяция, кажется, превысила миллион особей.

Эти животные имеют совершенно новый набор генов: около четверти — ДНК волка, две трети — ДНК койота и оставшаяся часть — ДНК одомашненных собак, в основном немецких овчарок и доберман-пинчеров.

В создании вида свою роль, скорее всего, сыграла деятельность человека. После того, как вследствие охоты люди сократили популяцию волков, отсутствие свободных партнеров заставило этих серых хищников искать товарищей среди койотов и собак.

Ученые считают, что в Северной Америке это смешение началось в южной части провинции Онтарио около века или двух назад.

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США
Чарльз Моро сфотографировал этого щенка койвольфа в Альберте, Канада.

Успехи койвольфов поражают ученых, ведь ареал обитания этих животных охватил весь север-восток США, включая городские районы, и продолжает расширяться в юго-восточном направлении. И это удивительно, так как чистокровным койотам не удалось закрепиться на восток от прерий, а волки были истреблены в восточных лесах уже достаточно давно. Но животные, появившиеся в результате объединения ДНК, способны легко распространяться на огромных территориях.

Вот койот, вес которого не превышает 32 килограмма. Он легко селится в городах:

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

А это волк. Волки, как правило, больше, их вес примерно 45 килограммов и они предпочитают более дикие места обитания:

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

Хотя серый волк и койот являются ближайшими родственниками, эти два вида животных были разделены эволюцией от 1 до 2 млн. лет тому назад.

Обычно гибриды — даже между двумя близкородственными видами — не выживают, но койвольфы кажутся исключением.

При этом они имеют несколько преимуществ по сравнению с родительскими видами: койвольфы на 40% больше койотов, у них мощные волчьи пасти, они унаследовали социальный характер волка, позволяющий охоту стаей. Один койвольф может добыть маленького оленя, а стая — взрослого лося.

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США
Два койвольфа в Альберте, Канада

Эти животные гораздо лучше приспособлены к меняющемуся миру, чем можно было бы подумать, а их распространение более быстрое и повсеместное, чем считалось ранее. Генетическое сочетание двух животных особенно хорошо подходит для северной среды обитания: гены волка позволяют охотиться на большую добычу, в то время как гены койота позволяют адаптироваться к городам и другим населенным пунктам.

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США
Рэнди Дронюк сфотографировал этого койвольфа в Онтарио, Канада.

Еще одной причиной успешного распространения этих животных может быть их более обширная диета. Ведь койвольфы едят тыквы, арбузы, другие продукты садоводства и даже пищевые отходы. Они также едят грызунов и других небольших млекопитающих.

Чтобы лучше изучить этот гибрид, ученые решили произвести спаривание самок койотов с самцами серых волков. В результате должен был получиться не совсем дикий койвольф, но очень близкий гибрид. И хотя две беременности не привели к появлению живого потомства, ещё в одном помете родились шесть живых щенков.

Вот результат:

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

Так выглядит дикий койвольф. Снимок был сделан в Западной Вирджинии.

Их уже более миллиона: Люди создали нового хищника, захватывающего северо-восток США

Смешивание двух видов даже привело к созданию гибридного воя койвольфа, сочетающего звуки, издаваемые волком и койотом. Этот вой вы можете услышать в небольшом видео, снятом с помощью камеры-ловушки.