Эпически удивительные фотографии Сатурна

Сатурн может похвастаться самыми величественными планетными кольцами в Солнечной системе, но не только они делают этот красивый газовый гигант уникальным. Ведь он является и самой дальней планетой от Земли, которую мы можем увидеть невооруженным глазом.

Однако расстояние в 1,195 миллиарда километров не дает возможности наблюдать Сатурн с Земли так, как это удается космическому кораблю NASA Cassini, который с 2004 года находится на орбите этой планеты.

В то время как некоторые из фотографий Cassini показывают Сатурн как спокойного гиганта, плывущего в пространстве, другие раскрывают динамичный и бурный характер его ветреной обстановки.

Представляем коллекцию некоторых из самых невероятных изображений, сделанных Cassini за минувшее время.

На этом снимке Солнце находится прямо за Сатурном, в миллиардах километров. Свет от Солнца проходит через кольца Сатурна, показывая невидимое раньше кольцо E, расположенное с внешней стороны.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Здесь показан детальный вид четырех внутренних колец Сатурна. Ближайшим к планете является кольцо D, а следующими по пути наружу являются кольца С, В и А. Кольца разделены тонким пустым промежутком.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

На этом снимке виден Северный полюс Сатурна с шестигранным ураганом колоссальных размеров.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Причудливая форма этого гигантского шторма, показанного ниже в условных цветах, объясняется движением вихрей газа на различных скоростях. Ученым удалось получить подобные шестиугольники в лаборатории на Земле с использованием воды.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Cassini снял шторм со скоростью ветра 530 километров в час. Ниже показано условно-цветное изображение с центром вихря красного цвета.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

На Северном полюсе Сатурна бывают грозы. Вот одна из них голубого цвета за шестиугольником урагана.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

В 2010 году неожиданно начался шторм в северном полушарии Сатурна. В течение всего лишь нескольких месяцев шторм вырос в колоссальные полосы закрученного газа — неоново-оранжевые завитки условного цвета, которые оборачиваются вокруг всей планеты.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Настоящим цветом шторма является кремово-белый и именно поэтому ученые называют его «большое белое пятно». Они думают, что эти бури образуются каждое лето в северном полушарии — каждые 30 земных лет — но эта по неизвестным причинам произошла на десять лет раньше, чем ожидалось.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Вот крупный план шторма, длившегося в общей сложности 267 дней и вихря, выросшего до 12 тысяч километров.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Эти завитушки вдоль южного полушария на самом деле являются гигантскими вихрями в одном из наиболее активных регионов Сатурна под названием «Аллея бурь», где штормы не прекращаются с тех пор, как Cassini впервые обнаружил их в 2004 году.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Драконий шторм, показанный условными неоново-оранжевыми цветами чуть выше и правее центра, — гроза на «Аллее бурь» с сильными вспышками, которые испускают мощные радиоволны.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Эта радуга на кольцах Сатурна на самом деле является артефактом, появившимся после обработки изображения учеными и не является настоящей. Несмотря на это, она делает фотографию невероятно красивой.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Ученые считают, что большинство из колец Сатурна состоят из осколков лун, разорванных мощной гравитацией планеты на куски. Однако источником материи для кольца Е является спутник Сатурна Энцелад, показанный ниже как черная сфера внутри кольца.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Ниже показан вид издалека на Энцелад, который является крошечным пятнышком справа от центра чуть выше тонкой линии маркировки кольца Сатурна. Кольца отбрасывают тени на все северное полушарие в виде полос.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Чуть ниже центра вы можете увидеть одну из четырех пастушьих лун Сатурна под названием Дафнис. Пастушьи луны — крошечные спутники, которые вращаются очень близко к Сатурну и часто пересекают его кольца.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Cassini видит пастушьи луны по возмущениям, которые они оставляют во время движения сквозь кольца. Вот более близкий вид Дафниса — 8 километров в поперечнике — создающего волны на кольце Сатурна.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Это изображение в естественном цвете , сделанное с расстояния 1 млн. километров, показывает загадочное изменение цвета Сатурна из синеватого на севере до золотистого на юге. Ученые пока не знают, почему это происходит.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Здесь показана одна из четырех внутренних лун Сатурна Мимас, на фоне голубоватого оттенка северного полушария планеты.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Размер шторма на Южном полюсе Сатурна составляет примерно одну треть размера гексагонального шторма на Северном полюсе — 8 тысяч километров. Эти две фотографии показывают различные слои и плотности шторма, в условных цветах на верхнем изображении.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

Этот крупный план показывает глаз бури на юге Сатурна, до 60 километров в глубину и со скоростью ветра до 560 километров в час.

Эпически удивительные фотографии Сатурна

И в конце посмотрите на эту перспективу: в правом нижнем углу видна небольшая стрелка, указывающая на крошечную бледно-голубую точку. Это Земля. Внутри Сатурна могли бы поместиться 764 Земли.

Эпически удивительные фотографии Сатурна