Анализ ДНК «валькирии» подтвердил существование загадочных женщин-воинов эпохи викингов

Саги эпохи викингов о страшных женщинах-воинах, сражающихся бок о бок с мужчинами, давно вызывали подозрения, что в те времена «слабый пол» тоже мог доминировать на полях сражений.

Однако из-за небольшого количества доказательств, долгое время эта идея оставалась спорной и многие исследователи считали её просто фольклором.

Но теперь ученые впервые подтвердили существование воина-викинга женского пола, используя ДНК, извлеченную из скелета 10-го века, захороненного в шведском городе викингов Бирка.

Анализ ДНК валькирии подтвердил существование загадочных женщин-воинов эпохи викингов
Изображение: Uppsala and Stockholms Universities

Эксперты говорят, что женщина-викинг когда-то была высокопоставленным офицером, который вёл войска в бой.

«Это первое формальное и генетическое подтверждение воина-викинга женского пола», — заявил профессор Маттиас Якобссон из Уппсальского университета.

Первоначально кости были обнаружены во время раскопок в 1880-х годах. Несмотря на морфологические черты, наводящие на мысли, что скелет был женским, могила, в которой содержалось множество оружия, в том числе меч и бронебойные стрелы, заставила некоторых экспертов предположить, что покойный викинг был мужчиной.

Внутри могилы также были найдены двое лошадей (одна кобыла и один жеребец) и полный набор игровых фигурок. По мнению исследователей, последнее является доказательством того, что воин знал о тактике и стратегии. И это подчеркивало положение человека в жизни как высокопоставленного офицера.

Анализ ДНК валькирии подтвердил существование загадочных женщин-воинов эпохи викингов
Изображение: Þórhallur Þráinsson (copyright: Neil Price)

Во время нового исследования, результаты которого опубликованы в American Journal of Physical Anthropology, учёные решили узнать пол останков викинга.

Анализируя ДНК, взятые из левого клыка и левой плечевой кости скелета, команда обнаружила, что у индивидуума были две Х-хромосомы и отсутствовала Y-хромосома — другими словами, воин был женщиной.

Норвежская мифология рассказывает о жестоких женских духах, которые являлись помощницами бога Одина.

Известные как валькирии или «выбирающие убитых», они являются одними из множества женских фигур, которые выбирают тех, кто умрёт в битве, и тех, кто будет жить.

Затем валькирии сопровождают выбранных ими погибших в небесный чертог — Валхаллу или «дворец павших» — и угощают воинов мёдом.

Считается, что прообразами валькирий были другие мифические фигуры — «воительницы». Это были легендарные женщины, которые решили сражаться как воины.

«Игральный комплект указывает, что она офицер, тот, кто работал с тактикой и стратегией и мог вести войска во время боя, — сказала Шарлотта Хеденстьерна-Йонсон из Стокгольмского университета, руководившая исследованием. — Мы изучали не валькирию из саг, а реального полководца, который, как иногда случается, был женщиной».

Команда учёных также провела изотопный анализ останков, который засвидетельствовал о путешествиях женщины. Это дополняет знания об обществе, доминировавшем в Северной Европе между VIII и X веками.

Анализ ДНК валькирии подтвердил существование загадочных женщин-воинов эпохи викингов
Изображение: Uppsala and Stockholms Universities

В дополнение к геномным доказательствам, которые теперь подтверждают пол останков, существует несколько дополнительных признаков, указывающих, что это тело женщины, в том числе широкая выемка в области тазобедренного сустава и широкая преаурикулярная борозда — особенность таза. И, отмечают исследователи, длинные кости «тонкие и грациозные», что ещё больше добавляет им уверенности.

«На самом деле это женщина, где-то в возрасте старше 30 лет и довольно высокая — около 170 сантиметров», — сказала Хеденстьерна-Йонсон.

Несмотря на своё положение полководца, у скелета женщины-викинга нет признаков травмы до или во время смерти. Но, говорят учёные, это не редкость для погребений в Бирке.

По словам исследователей, новое исследование позволило поставить точку в длительной дискуссии о существовании воинов-викингов женского пола.

«Письменные источники иногда упоминают женщин-воинов, — сказал Нил Прайс, профессор кафедры археологии и древней истории Уппсальского университета, — но это первый раз, когда мы действительно нашли убедительные археологические доказательства их существования».